3dfx :从超新星到 3D 王者到败走退场的故事

浏览:120时间:2020-05-21

又继续电脑硬件历史的故事时间。继上次介绍过的NVIDIA及其「成名」产品GeForce后,今次就来看看NVIDIA曾经的强敌3dfx的兴与衰。

3dfx 是一家专门製造显示卡和GPU的公司,由Scott Sellers,Gary Tarolli和Ross Smith,于1994年成立,成立仅两年就成为此领域的领头者。他们家的Voodoo系列就是3dfx的开国功臣。

Voodoo是3dfx第一款纯3D加速晶片,它并非单独的显示卡,而是一块3D子卡,需要配合2D显示卡使用。Voodoo一出便在市场上非常受欢迎,即使其售价和效能高于同时期的RIVA 128、i740,配合其招牌Glide API,得到大量软件商支援,在DirectX未成王者前,可是不少游戏的首选支援API,Voodoo系列在当时,风头可谓是一时无两。

后来3dfx陆续推出Voodoo Rush、Voodoo 2、Voodoo Banshee、Voodoo 3及Voodoo 4/5等一系列的产品,当中Voodoo 2的SLI模式可以双卡并行,价格高昂,却展现效能暴力,是当时Gamer的梦幻装备,由Voodoo Rush开始,3dfx开始整合2D功能,由3D加速,变成3D显卡,但2D部份表现一直不优,后来研发速度减慢,对手进步神速,DirectX 渐成主流,3dfx开始陷入苦战。

在1999年,NVIDIA推出的GeForce GPU产品,将CPU及Hardware T&L结合。这款GPU相较于传统的CPU+显卡的方式更为方便,于是成功抢走了3dfx的用户。另外,3dfx在1998收购STB Systems公司,其显示卡的生产开始由自家独揽,也不授权晶片给予第三方厂商生产,导致其成本过高,且其后期产品的设计循规蹈矩,创新力大减,最终导致其公司的破产并被竞争对手NVIDIA于2000年併购。当时,竞争对手NVIDIA以7000万美元现金以及100万股票收购。但是,在2002年,3dfx正式宣布破产并结业。

科技行业一年河东一年河西,就算成为皇者,只要不思进取,策略不当,一样可以短时间内烟消云散,时至今日,已经没太多人记得3dfx,那怕当年是如何辉煌。